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As frieiras consistem numa lesão da pele resultante da ação física do frio sobre os vasos sanguíneos superficiais. À superfície da pele existem pequenos vasos por onde o sangue circula, permitindo uma adaptação à temperatura ambiente.
A contração dos vasos pelo frio é fisiológica, porém há pessoas mais sensíveis do que outras e isto impede a circulação do sangue até às extremidades do corpo. Como tal, a pele dessas zonas não aquece e surgem os sintomas característicos das frieiras típicas do inverno e das terras mais altas.
Têm sintomas bastante característicos e desagradáveis, tais como:

  • Pele fria e vermelha
  • Pele dormente, dura, branca ou pálida (por vezes azulada ou púrpura)
  • Bolhas
  • Inchaço (pode aparecer ao aquecer as mãos)
  • Prurido, por vezes intenso
  • Dor
  • Fissuras

São mais frequentes nos dedos das mãos e dos pés, nariz e orelhas, podendo aparecer noutras localizações, embora com menos frequência.

Algumas circunstâncias contribuem para o aparecimento de frieiras, tais como:

  • Viver num local com clima frio, seco e ventoso
  • Lavar muitas vezes as mãos com águas frias, por exemplo na realização das tarefas domésticas
  • Ter uma profissão que obrigue a ter as mãos durante muito tempo em água ou a mexer em gelo ou produtos congelados
  • Sujeitar-se a diferenças de temperatura acentuadas num curto espaço de tempo
  • Fumar e/ou beber álcool (vasoconstrição periférica)
  • Doenças que dificultem a perceção da temperatura da pele ou que interfiram na resposta ao frio, como a diabetes

Há uma série de medidas que podem ajudar a prevenir o aparecimento de frieiras:

  • Hidrate bem a pele
  • Não se exponha demasiado ao frio, à humidade e ao vento ou limite o tempo de exposição
  • Use roupas adequadas à estação e à temperatura ambiente, protegendo bem as zonas do corpo mais expostas
  • Não use calçado ou roupas apertadas
  • Não fume e evite alimentos com cafeína: o tabaco e a cafeína contribuem para a constrição dos vasos sanguíneos, o que está na origem das frieiras
  • Beba água, faça uma alimentação saudável e evite os açúcares, que potenciam a inflamação
  • Faça alguma atividade física

Para prevenir e tratar as frieiras, deve proteger-se do frio e hidratar bem as mãos.